有趣了!亚洲杯的八强对阵大都“冤家”路窄

随着今晨卡塔尔1比0小胜伊拉克,本届亚洲杯八强也全部出炉。日韩澳等传统强队的晋级并不令人意外,过程却都相当不易。亚洲足坛的强弱格局,正在悄然发生变化。

有趣的是,接下来的八强对阵,基本都是“冤家路窄”。中国与伊朗、韩国对卡塔尔、阿联酋和澳大利亚,在2018年世界杯预选赛12强赛中就都曾两两厮杀过,唯有黑马越南与日本的对决,有那么一点新鲜的味道。

今晨卡塔尔与伊拉克的比赛,是16进8淘汰赛的最后一场。身为2022年世界杯的东道主,卡塔尔队提前表现出了他们的实力,依靠一粒直接任意球得分,1比0拿下作风硬朗的伊拉克队。而在此之前,拥有亚洲巨星孙兴慜的韩国队遭遇到巴林的顽强阻击,90分钟内两队竟然打成1比1平,韩国队在加时赛才依靠后卫金珍洙的头球冲顶完成致命一击。

韩国与卡塔尔此前的12强赛就曾经相遇,两队各取得一场3比2的胜利。2014年的世预赛,韩国队还以2比1和4比1的比分双杀过卡塔尔。但卡塔尔的这支青年近卫军近几年实力大幅度提升,太极虎想过卡塔尔这一关并不容易。

东道主阿联酋在1/8决赛状态低迷,熬到加时才惊险战胜首次参加亚洲杯的新军吉尔吉斯斯坦,接下来他们要面对的是澳大利亚队。后者在本届亚洲杯的发挥同样大不如前,没有一场拿出令人信服的表现,依靠点球才幸运淘汰乌兹别克斯坦,一路磕磕绊绊杀进八强。双方在12强赛也分在一组,那时澳大利亚完成了对阿联酋的双杀。此外,上届亚洲杯澳大利亚作为东道主2比0轻取了阿联酋。两队相互之间并不陌生,借助天时地利人和,阿联酋这一次能否复仇?

而中国队以2比1逆转泰国后,将迎来亚洲排名第一的伊朗队。两队同样是“老相识”。12强赛期间,国足主客场面对伊朗都无可奈何,1平1负未尝胜绩。而在亚洲杯历史上,两队曾6次交手,国足仅在2004年的半决赛凭借点球大战淘汰过对手,可以说,伊朗队是中国队的又一大“苦主”。

越南的晋级令人刮目相看,作为一支小组第三的球队,他们“以弱胜强”击败了B组第一的约旦。不过,越南下一场的对手是拥有众多海归球员、四次亚洲杯夺冠的日本队。其实两队在2007年的亚洲杯也有过直接对线大胜。当黑马遇到夺冠热门,谁会笑到最后?

通过小组赛及淘汰赛首轮比赛,能发现一个非常明显的趋势:亚洲无弱旅。一些看上去强弱分明的比赛,强队即便最后胜出也是相当艰苦。那些人们印象中的“弱队”,正在纷纷迎头赶上。

尤其是昨晚韩国与巴林一战,大多数人都以为太极虎晋级会不费吹灰之力,毕竟巴林队是作为A组第三名出线,实力也只能算亚洲二三流。何况,效力于英超热刺队的孙兴慜正如日中天,他也是本届亚洲杯最大牌的球星。没想到,巴林队毫不示弱,在下半场顽强将比分扳平,比赛被拖入到加时。若不是因为巴林队的一号门将意外拉伤被换下,韩国队能否晋级也说不准。

最抢眼的当属越南队,他们把小组赛中战胜过澳大利亚队的约旦拉下马,爆出了一大冷门。实际上,越南足球近年来连续多次杀入亚少赛的决赛圈,在U23亚洲杯和亚运会上也有着惊艳表现,他们已然成为亚洲足球不可忽视的新兴力量。即便要与日本队争一个四强名额,想必亚洲杯四冠王也不敢再掉以轻心。

而以往在亚洲优势相当明显的澳大利亚,似乎也不再是那个“巨无霸”。作为卫冕冠军,小组赛首轮他们就败给了约旦,淘汰赛又与乌兹别克斯坦鏖战了120分钟,最后靠点球决胜才惊险晋级。一大批老将退役后,青黄不接的澳大利亚足球正面临着巨大挑战。

8场1/8淘汰赛,除了伊朗2比0拿下阿曼还算轻松之外,其余7场比赛,胜负差距大都在一球之间,其中2场拖到了点球大战。最后晋级的球队,都是脱了一层皮。吉尔吉斯斯坦、巴林、泰国这些印象中的“弱旅”给强队制造了巨大的麻烦,南亚、中亚、东南亚的球队不再是“鱼腩”,新崛起的势力正在对传统强队形成冲击。

亚洲足球的整体水平在不断进步,战术打法和理念也在不断更新,强弱之间的差距已越来越小。谁若是想躺在成绩簿上睡大觉,将来谁就必定会吃到苦头。(新民晚报特派记者 关尹 阿布扎比今日电)